碳税将是代价高昂的失败

2019
05/23
13:14

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最近,一些共和党人已经养成了一种相当不幸的习惯,即在减税后不久就会增加税收。 2017年12月签署成为法律的“减税和就业法”减少了超过90%的家庭的税收,并且在圣诞节期间为普通四口之家提供 。 但随后,关于增加税收的人开始抱怨。 正如和所指出的那样,政府最近颁布的关税只不过是进口税,可能会花费数百万个工作岗位并提高从食品到新房的各种价格。

似乎还不够,R-Fla。的众议员Carlos Curbelo最近提出了一项法案,该法案将于2020年开始对炼油厂,天然气加工厂和煤矿口建立每吨23美元的碳税.E&E News “水泥,铝,钢铁和玻璃等工业部门也将支付能源生产以外的物理或化学反应所产生的排放费。”虽然立法取消了联邦汽油税,但这种陡峭碳的净影响对于工薪家庭而言,税收将是灾难性的。 尽管碳税可以避免气候变化并促进“可再生能源”这一可疑的说法,但这种误入歧途的政策只会成功地让美国人挣扎着继续保持关注。

试图弄清楚在拟议的碳税下,有多少工作家庭必须支付这是一项棘手的工作,因为之前的估计涵盖了不同的建议。 但几乎所有分析碳税提案的研究都得出了相同的结论:财政影响是显着的,并且对低收入家庭造成不成比例的伤害。 2010年,威斯康星大学和斯坦福大学的研究人员 ,每年15美元的碳税导致最贫困的五分之一家庭每年额外支付325美元的天然气和电力。 在 ,“低收入群体的年收入百分比高于高收入群体。”

在2013年的证据回顾中,布鲁金斯学会的学者William G. Gale,Samuel Brown和Fernando Saltie都认为,碳税几乎肯定会落在低收入人群而不是富裕人群身上,几乎所有的估计都在数百美元之间。每年。

制定一项可以增加数百万弱势美国人的能源费用的政策是没有意义的。 但是,对于“绿色”倡导者来说,答案似乎很简单:让美国脱离碳排放将清除空气并避免气候灾难性的变化。 虽然在几个段落中总结几十年的气候学研究是不可能的,但即使我们假设碳影响气候,碳税的情况也很脆弱。 事实证明,经济是复杂的,不可能引导官僚们梦想的狭隘,预定的结果。

正如左倾经济学家Hans-Werner Sinn所 ,能源生产商可能会通过增加现在的供应来应对即将到来的碳税,从而使价格暴跌并鼓励目前更多的碳排放。 哎呦!

如果石油和天然气公司足够灵活,可以迅速改变产量以应对不断变化的政策,那么这种被称为“绿色悖论”的想法就是如此。 错误地 (能源供应商不像Sinn预测的那样具有适应性)意味着由于全球需求的爆炸性增长,未来几十年天然气价格可能会上涨。 如果能源供应商证明在满足这种增长的需求方面缺乏灵活性,他们将在有或没有碳税的情况下停业。

所有这些假设都导致了一个令人清醒的结论:经济现实可能会导致碳税失败。 经济是复杂的工具,总是挑战中央计划者,甚至破坏最好的计划。 政策制定者必须避开这个思想不周的建议,这个建议几乎不会产生巨大的成本。

立法者可以通过避免昂贵的工程设计来保护税收改革的遗产。 通过历史性税制改革的共和党人明智地避免通过可能会从税制改革中消除任何储蓄的税收增加。

Ross Marchand( )是纳税人保护联盟的政策主管。 Myron ( )是竞争企业研究所能源与环境中心主任。

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