每个人都同意SNAP让穷人失败。 谁来修复它?

2019
05/24
07:22

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众议院预计将于本周接受2018年的农业法案,这是国会在年底之前必须考虑的一个重要的大项目。 一个好奇的环城公路怪癖是农场法案实际上与农业没什么关系。 事实上,该法案的绝大多数支出都是通过补充营养援助计划专门用于食品券。 农业补贴和SNAP的不圣洁联盟正面临9月30日续约的最后期限,正如每五年左右必须延长这次辩论的情况一样,观察员担心政治姿态会再次颠覆真正改革的机会。

上一次农场法案授权于2014年签署成为法律。尽管奥巴马政府声称当时大萧条的“复苏”已经进行了几年,但改善营养计划要求的努力遭到反对者的反对,他们认为经济仍然存在太脆弱,无法承受援助计划的变化。

现在,由于特朗普总统的放松管制议程以及去年对税法的彻底改革,经济飙升,政策制定者明智地抓住机会改善我们的社会安全网,以适应这一新的经济格局。

众议院法案提出澄清和加强工作要求,提炼资格规则,以便为有真正需要的人群带来福利,并扩大受益人的劳动力培训机会。 如果没有强大的经济数据来阻止改革,民主党就会采取恐惧行动,声称由于这些改革,有需要的人将无法 。

事实上,情况正好相反。 通过制定更强的工作要求,同时将资金扩展到劳动力培训计划,众议院农业法案增加了当前SNAP受益人的机会,同时为有明确需求的人保留了资源。

如果SNAP正在按预期运行,那么随着经济的改善,其救济金将会下降。 相反,虽然就业数据回到了互联网时代的水平,但援助计划的支出却没有。 现在有4000万人购买食品券,比2000年增加了233%。该计划的支出增加了425%,2017财年达到了637亿美元。

经济的上升使我们的机构设计得更加重要,以确保我们中间最脆弱的人不会落后。 政策制定者在道德上有必要确保改革,以确保SNAP能够承受未来的经济衰退。 如果没有这些改革,我们将永远无法在最需要的时候为弱势群体提供安全保障。

反对延长对计划的监督以确保其利益正在向有需要的人提供是不可原谅的。 这是关于营养政策的辩论的真正不公正。 如果有机会将不幸的人从破碎的援助计划周期中解放出来,民主党人就选择攻击而不是与那些暗示这些人口没有被旨在帮助他们的计划服务的人合作。

现代民主党的一个奇怪的怪癖是其领导人跳过捍卫长期依赖,但众议院改革的批评者似乎有意这样做。 众议院法案将对SNAP的州报告要求进行常识性更改,以便决策者可以确定收件人在该计划中的持续时间。 民主党人甚至对这些适度的透明度努力感到遗憾,对于任何有兴趣最大限度提高援助支出效率的政策制定者来说,这是一个奇怪的立场。

最重要的是,该法案强调要为那些寻求摆脱粮食不安全的人寻找出路。 它简化了受益人的资格,同时为有受抚养人,残疾或其他合格情况的人提供必要的豁免。 通过将工作定义,就业和培训服务扩展到志愿者机会,学徒和补贴就业等,接受者将获得一整套选择,以帮助他们暂时参与SNAP。

农业政策与农业法案中的营养计划的结合创造了一种环境,使得改革几乎不可能。 对众议院法案的农场部分征收的许多批评值得仔细审查。 但政策界的一个非生产性趋势是劝告这些SNAP改革,因为它们并没有伴随着转型农业改革。 华盛顿的每个人都知道政治是可能的艺术。 因为任何其他改革都没有摆在桌面上,因此放弃了挽救营养安全网的机会,这进一步强调了两个领域缺乏领导力。

这场辩论是在一个有趣的舆论背景下进行的。 虽然选民绝大多数支持食品券的工作要求,但当工作要求与劳动力培训和志愿者机会相结合时,所有选民的支持率都会提高。 批准这些变化的民意调查高达90%。

但这也许是一个罕见的例子,其中流行的改革也是正确的做法。 双方都同意,在这个富裕和成功的国家,太多人仍然生活在贫困中或附近。 认真解决这个问题的政策制定者需要愿意提出有关为这些人群服务的系统是否成功这样做的难题。 这就是众议院农业法案中的营养改革所要做的。

Mattie ( )是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 她是国家纳税人联盟财政政策的高级研究员。 她还是独立女性论坛的访问学者,以及战略咨询公司Forward Strategies的总裁。

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