Death Row DNA Squad Zeroes In

2019
05/23
04:10

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西北大学的一名新闻学教授,其学生已经帮助伊利诺伊州的死刑犯赎罪,现在他们希望为德克萨斯州的一名囚犯做同样的事情。

38岁的亨利·沃特金斯·斯金纳于1995年因斧柄处理他的女友,40岁的特威拉·巴斯比而被定罪,然后在1993年在德克萨斯州潘汉德尔家中致命地刺伤了她的两个智障儿子。

调查案件的教授Mark Protess告诉哥伦比亚广播公司新闻 ,Skinner的审判辩护不充分,法医测试不完整。

“这是一个关于误判的教科书案例,你有警察和检察机关的不当行为,辩护无能和司法冷漠的致命秘方,”他说。

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德克萨斯州领导所有其他国家的处决,已成为死刑辩论的国家焦点,部分原因是州长乔治·W·布什的总统竞选活动。 从现在到11月7日的选举,大约有十几次处决。

哥伦比亚广播公司新闻记者莫琳·马赫报道说,斯金纳坚称自己是无辜的。 Skinner的案件正在联邦上诉,并且还没有安排执行日期。

斯金纳并没有否认在杀戮时出现在房子里,但他说,他已经昏迷不醒,已经从酒精和可待因的组合中消失了。

斯金纳在接受采访时说: “我应该保持清醒,而且应该保持这种状态,以保护他们 。” “我本可以做些什么来阻止这种情况,但我躺在沙发上,昏倒了。”

Protess和他的学生发现了导致伊利诺伊州七名男子被判犯有谋杀罪的证据,其中三人死刑。 州长乔治瑞安于1月暂停所有伊利诺斯州的处决,等待特遣队的研究。

“这是一个需要检验物理证据的案例,以确定Hank Skinner是否应该在死囚或自由人身上,” Protess说。

警方在附近一家的Pampa被杀后三小时找到了Skinner,右手被割伤,衣服点缀着Busby和她的一个儿子,22岁的Elwin Caler。

格雷县地方检察官约翰曼说,这些证据以及在现场发现的三张血腥掌纹足以将斯金纳与犯罪联系起来。

“一旦我们足以让大陪审团和陪审团相信他有罪,那就足够了,我就去了,”曼恩说。

斯金纳在最近的一次采访中对这一理论提出质疑。

“如果我用斧柄将她击中头部14次,你不觉得我会被血液覆盖而不仅仅是几个斑点吗?” 他说。

他说当受伤的男子试图将他从客厅的沙发上扯下来时,Caler的鲜血就穿上了他的衣服。

对法庭文件和审判证词的审查表明:

  • 控方的明星证人安德里亚·里德(Andrea Reed)放弃了她的证词,证明斯金纳威胁要在杀人后杀死她。 在一份宣誓书中,里德说警察向她施加压力,检察官给了她准备好的证词。 没有法院考虑过这种悔改。
  • 斯金纳法院指定的辩护律师哈罗德·科默(Harold Comer)成功起诉他作为地区检察官进行殴打和偷车。 这使得Comer在惩罚阶段无法反对,因为这些定罪被证明是Skinner会给社会带来危险的证据。
  • 检方没有测试三种可能的谋杀武器 - 两把刀和一把斧头手柄被血液覆盖。 它没有为在Busby的指甲下发现的肉,在她的身体上发现的几根头发和含有精子的强奸套件订购DNA测试。 德克萨斯州刑事上诉法院驳回了Skinner 1997年要求进行更多测试的动议。
  • 警方从未调查过巴斯比的叔叔罗伯特唐纳尔,尽管至少有两名证人告诉他,在她去世前一小时,他已经跟踪过巴斯比。 西北大学的一项调查发现了一名新见证人,他看到1997年去世的唐纳尔在杀人事件发生后不久将地板从车内撕下并涂在内部。
德克萨斯州公共安全部门犯罪分子加里斯塔林斯承认,大部分物证都没有经过测试。

“Skinner的方向所指出的所有东西都经过了检查,并且忽略了他的东西被忽略了,” Skinner的律师Douglas Robinson说。

虽然Comer指出缺乏测试,但即使Skinner本人在1994年6月25日的一封信中问Comer这样做,辩护律师也没有要求进行测试。

“我们的理论认为,这不是我们的义务。它应该由国家进行测试,因为他们有义务排除和定罪,” Comer说。

“德克萨斯州拒绝了Hank Skinner的DNA测试请求,” Protess表示,他说测试成本高达10,000美元。 “斯金纳是贫穷的 - 这是一个穷人的正义案例。如果德克萨斯州太便宜,无法确定一个无辜的人是否在他们的死囚牢房,那么西北大学的梅迪尔新闻学院将为这些考试买单。”

到目前为止,该州尚未对此提议做出回应。

斯金纳说他不会接受减刑作为妥协。 “我不配在这里。我不是犯了这个罪,我没有杀死任何人......没有任何妥协 - 给我自由,给我死,但只给我一个或另一个做请快点。“

斯金纳现在正在接受他的最后一次上诉。

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