我是谁?

2019
05/23
12:05

Y esterday,我的妻子可以声称一个非常温和的凯尔特遗传遗产,6%来自爱尔兰,苏格兰和威尔士。 今天,我的妻子完全是四分之一爱尔兰人。 她化妆的4%归功于英国。 现在没有了。 她的9%西欧种族已经被2%的德国基因所取代。

我结婚的这个多变的女人是谁?

她不是唯一一个有变形基因的人。 一位朋友的女儿刚从英语的31%上升到61%。 她被告知她是19%的斯堪的纳维亚人,但现在发现她完整的斯堪的纳维亚DNA只含有1%的挪​​威血液。

欢迎来到Ancestry.com的“更新种族估计”的混乱世界。该公司声称正在提高其产品的准确性。 但考虑到结果的广泛波动,他们已成功地揭示了他们必须走多远。

作为一个隐藏身份的魔法窗口出售,遗传种族测试已经承诺帮助我们发现我们到底是谁。 鉴于对身份的现代投资,不得不告诉你不是Ancestry.com首先说你是谁,这不是你认为你是谁,而不是Ancestry.com现在坚持你是谁。

该公司有一个简单的解释:“DNA科学一直在不断发展,我们也是如此。”这一切都很好,但公司明确预计他们的客户不会满意它只是进步。 他们为什么要这样? 发现你的遗传身份在一夜之间发生了变化,这可能会让人感到不安。 想象一下,实验室结果显示你是巴斯克人。 你拥抱新发现的文化遗产的激烈浪漫主义; 你培养了对西班牙的蔑视和对你的独立思想家族的压迫; 你开始喝Picon拳; 然后有一天,电脑改变主意,告诉你你是西班牙人。

那些遭受身份鞭打的人可能会因为溅射而被原谅,“但我认为这是科学 !”

这确实是科学,非常了不起的科学。 对人类基因组进行测序的探索只是在15年前才实现的,而且遗传学已经成为一种客厅伎俩。 娱乐背后的智慧如此巨大,就像建造一个小型核反应堆来为弹球机供电一样。

Ancestry.com通过指出其新扩展的“参考面板”解释了不断变化的估计,客户的DNA与之比较。 该等式的另一半是“新算法[分析]更长的遗传信息片段。”

几乎所有公司防御性常见问题解答的答案都是“新算法”。 为什么要更新客户的种族估计 “我们开发了一种新的算法。” 你如何计算这些估计 ?“增强的种族估计是由一种新算法驱动的。” 为什么我的特定地区的种族变化如此极大 ?“我们的新算法 - ” 我不知道我的DNA怎么会改变 ?“你的最新种族估计是用新算法计算的。”

但我最喜欢的常见问题解答是最明显的: 如果我的种族估计需要更新,这是否意味着之前的结果是错误的? 有一个明显的答案:是的。 但Ancestry.com无法让自己做出明确而诚实的承认。 旧的估计并没有错,你看,它们并不像现在那么精确。

为什么承认出错是如此困难? 科学史是人们犯错误的历史 - 但却以有用的,有启发性的,系统化的方式使事情变得错误,从而促进我们的理解和能力。 流行遗传学行业已经完成了令人惊叹的事情。 令人遗憾的是,他们不能承认实现惊人事情的过程中的一部分是错误的。

或者也许那些弄错了的人就是我们,因为他们认为,无论分析的准确程度如何,一些人都会吐在杯子里,可以告诉我们我们的命运。

埃里克·费尔滕(Eric Felten)是詹姆斯·比尔德(James Beard)获奖作品“如何喝你的?

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