有毒遗产:几十年前的空军研究显示泡沫污染当地水的危险

2019
07/23
11:21

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空军忽视了自己的研究人员几十年的警告,继续使用含有化学物质的消防泡沫,这是至少600万美国人(包括科罗拉多斯普林斯以南的数千人)饮用水污染的主要原因。

可追溯到20世纪70年代的多项研究发现了泡沫的健康风险,甚至16年前环境保护局与泡沫塑料制造商之间达成协议,停止生产这种物质也没有减少空军的使用。 在今年卫生官员公布的饮用水测试结果显示此处有污染的水井之前,空军几乎没有公开承认消防化学品的危险。

这种污染使居住在埃尔帕索县南部的居民争先恐后地购买瓶装水并测试他们的血液中的有毒化学物质,这些化学物质在摄入后可以在体内保留数十年。

宪报对军方对全氟化合物(泡沫中强力化学物质)研究的调查发现:

- 早在1979年,空军的研究表明,这种化学物质对实验动物有害,造成肝脏损害,细胞损伤和后代出生体重低。

- 被认为是军方领先的环境机构的陆军工程兵团告诉Fort Carson在1991年停止使用这种泡沫,并在1997年告诉士兵将其视为有害物质,称其“对环境有害”。

- 美国环保署呼吁在16年前淘汰化学品,10年前发现泡沫中的化学物质“可能对人体有致癌作用”。

尽管有警告,空军仍然在科罗拉多斯普林斯使用这种化学物质,彼得森空军基地至少有600加仑的消防化学品。 虽然听起来可能不是很多,但它与水混合为3%。 按此比例,600加仑的化学品将与约20,000加仑的水结合,制成80吨的灭火剂。

该服务计划在未来几周内逐步淘汰其救火车中的化学品,但空军尚未确定何时将从彼得森机库的消防泡沫系统中除去化学品。

上周,当彼得森空军基地宣布将另外150,000加仑被该化学品污染的水释放到科罗拉多斯普林斯污水系统并从那里进入喷泉溪时,问题的紧迫性成为焦点。

在承认漏油事件后,彼得森官员表示法律并未要求他们通知下游用户污染物路径中的水。

“在这一点上,这是一种不受管制的物质,”彼得森环境负责人弗雷德布鲁克斯说。

科罗拉多州共和党美国参议员科里加德纳表示,他很不高兴,空军显然知道其消防泡沫的危害,但一直将它喷洒在科罗拉多斯普林斯浅层宽阔的含水层上方。

“令人震惊的是,使用了一种人们当时认为是危险物质的物质,”加德纳告诉The Gazette。

空军说,它的一些早期研究存在缺陷,但没有解释其对后来研究发现泡沫有毒的明显缺乏反应。

空军副司长Miranda Ballentine强调了空军向Pikes Peak地区和其他地区提供清洁水的2400万美元的努力,并为有毒泡沫辩护,认为它是“唯一符合军事规格的消防产品,用于保护人员和财产免受航空燃料的危害 - 基于火灾。

她在给“公报”的一封电子邮件中写道:“空军掌握了我们消防任务可能产生的负面影响,我们负责任务,我们将采取正确的措施保护人员和环境。”

但即使空军花费数百万美元从安全,宽地和喷泉下方的污染含水层中过滤水,这个问题也可能持续数代。

“问题在于人们现在有一种虚假的安全感 - 他们认为如果它没有水,那么你就没有危险了,”西弗吉尼亚州的医生保罗布鲁克斯博士说,他领导了一项研究这类化学品有69,000人。 “问题在于被污染的人建立了它。”

消防化学品像其他人一样粘在人体内。 它的半衰期,即身体分离血液中一半化学物质所需的时间,是5.4岁 - 是铅的60倍。

EPA规定的测试发现,至少有600万美国人正在处理被消防化学品和类似化合物污染的水 - 其中许多人正在从可能被空军,其他军事服务或生产基地污染的水井中饮用。

研究表明,这种化学物质可以慢慢杀死。 它们可以引起免疫系统和肝脏损伤,并且与癌症有关,特别是与肾脏和睾丸有关。 胎儿发育问题和低出生体重是一个问题。 至少,消防泡沫会导致高胆固醇,这是心脏病的前兆。

尽管科学家们有很强的理论,泡沫化学物质究竟如何危害人们仍然不清楚。 研究人员普遍认为该化学物质不会直接损害人类遗传物质。 相反,它已被证明可以抑制免疫系统 - 使疾病和疾病随着时间的推移而浮出水面。

每个人的风险都基于无数因素,包括一个人的基因构成,生活方式,性别以及接触化学品的时间长短。

“它只是告诉我们,根据我们目前的测试指南,不可能完全捕捉到接触合成化合物可能产生的各种毒理学效应,”东卡罗来纳大学布罗迪学院药理学和毒理学副教授Jamie DeWitt说。医学。

“我认为暴露的人了解这些暴露程度是基于概率的,这很重要,”DeWitt说。 “因此暴露不等于毒性 - 它等于持续暴露时的毒性概率。”

“我们沐浴在里面”

虽然空军提供了430万美元用于帮助安全,宽地和喷泉地区的水过滤,但它声称严重的问题首先出现在2009年 - 在其首次对化学品的毒性作用进行研究30年后,美国环保署和该化学品最大的制造商3M发出强烈警告。 到那时,每个大陆都发现了这种人造化学品。

“提供给EPA的3M数据显示,这些化学物质在环境中非常持久,在人类和动物组织中具有很强的积聚倾向,并且可能长期对人类健康和环境构成风险,”美国环保署说。 2000年新闻稿。

美国环保署尚未禁止该化学品。 空军表示,它将在今年年底前继续使用。 军方和退伍军人事务部表示,他们没有计划研究消防化学品对飞行员和其他可能使用它的部队的影响。

“空军的目标是确保我们的飞行员根据空军任务的支持维持的任何健康状况都得到适当的照顾和补偿,”该服务的外科医生将在回应Gazette问题的声明中说。 “我们鼓励我们的飞行员和退伍军人在服务期间寻求治疗他们认为与化学品接触有关的任何健康状况。”

特拉华州的前空军消防员杰夫沃里克说他多年来一直使用这种泡沫而没有任何风险警告。

在训练期间,他的沙坑装置浸泡在泡沫中。

“我们沐浴在它里面,”他说。

现在他担心那种能够有效熄灭燃烧燃料的泡沫可以与他在生殖器和其他健康状况下的肿瘤相关联。 他说,医生对他的答案很少。

“哦,是的,它完成了这项工作,”瓦里克说。 “我们只是没有意识到它可能对我们做了什么。”

'我觉得自己像个实验室老鼠'

研究表明,第一只实验室大鼠在20世纪60年代因暴露于全氟化合物而死亡。

更多的研究发现,实验中的老鼠的出生体重低。 一些大鼠受到肝脏和肾脏的损害。 一些感染了癌症。

根据The Gazette获得的空军文件,该服务研究实验室于1979年进行的一项研究将该化学物质与受损的“雄性大鼠的胸腺,骨髓,胃,肠系膜,肝脏和睾丸”联系起来。

该服务于1981年发布了一项研究,该研究发现该化学物质可能对雌性大鼠及其后代造成损害,包括低出生体重。

在第二项研究中,怀孕的雌性实验室大鼠在暴露于高剂量的化学物质时死亡。 研究人员写道,1979年的研究证实了男性飞行员的暴露危险,“但没有描述空军女性的潜在危险”,因此需要采取后续行动。

该研究还表示,空军是研究消防泡沫毒性的领导者,该专题的唯一文献来自俄亥俄州赖特 - 帕特森空军基地的服务实验室。

之后有更多的空军研究,其中有几个在20世纪80年代和90年代。

尽管有令人震惊的发现,该服务仍在使用它,导致它渗入科罗拉多州和全球的饮用水。

在回应有关其研究的公报问题时,一名空军发言人质疑该服务自己在1981年泡沫研究中的科学工作的有效性。

发言人Laura M. McAndrews写道:“我们能够对您提供的报告进行初步审查,并确定我们的航空消防泡沫中从未使用过特定化学品,仅用于该研究。”

不过,这项研究表明,所测试的化学品是一种全氟化酸,空军科学家称之为“与空军阻燃泡沫中使用的表面活性剂相关的结构。”

一些使用泡沫的消防员对他们没有被告知的所有科学感到愤怒。

“我确实觉得自己像是一只实验室老鼠,”前彼得森空军基地消防队长史蒂夫·科纳纳斯承认,他在2007年因前列腺癌而短缺的28年空军职业生涯中经常使用这种泡沫。他担心他的状况是暴露于泡沫的活性成分 - 全氟辛烷磺酸盐引起的。

Bridgette Swaney想知道1979年和1981年空军的科学实验是否在30多年后在她自己的房子里发挥作用。

在过去的一年里,Swaney在她位于Widefield水域的Southmoor Drive附近的分层住宅中饲养老鼠,给他们提供自来水,这些自来水现在已经与消防泡沫化学品结合在一起。 一些黑色和白色的啮齿动物成长为巨大的肿瘤,即使是幼崽也是如此。 自从六年前搬到Widefield以来,31岁的Swaney也面临着疾病,其中包括高胆固醇和恶化的甲状腺问题 - 消防泡沫暴露的两种可能症状。

Swaney说,如果空军知道全氟化合物至少可能在37年前伤害老鼠,那么空军应该付钱。

“真的很令人沮丧 - 真的,真的是,”斯瓦尼说。 “知道我4岁的孩子一生都喝这水,真是令人沮丧。我怀孕的时候一直喝水。我们只能接受它。”

不同的看法

空军对化学品历史的看法是不同的。

空军的有毒化学品高级专家表示,直到2009年,军方才真正了解这种化学品(也称为PFCs)的危险性。

“因此,在2009年,通过2009年,环保署随后为全氟化学品发布临时健康咨询。我认为这是一个真正的关键点,就是当他们发布临时健康咨询时,”空气中的平民丹尼尔麦地那解释说。 Force在圣安东尼奥的土木工程中心。

虽然空军研究了消防泡沫的毒性,但麦地那说,如果没有美国环保署的指示,该服务不会改变其化学政策。

“是的,所以我们再次看看美国环保署的规定,以及在这种情况下健康咨询所要求遵守的规定,”他说。

消防泡沫及其姊妹化学品中的有毒化学物质是特氟隆的关键成分,它诞生于第二次世界大战后的化学革命中。

消防泡沫是越南时代的军事发明,由海军海军研究实验室申请专利,作为与航母在战斗机上作战的替代方案。

泡沫被认为可以拯救船上和燃料火灾中的数千人的生命。 停止燃烧燃料似乎几乎是不可思议的,在火焰和燃料之间形成一个类似Jello的屏障,可以迅速阻止燃烧。

“它的作用是帮助你抵御易燃液体火灾,”空军消防队长James E. Podolske Jr.解释道。

在波多尔斯克作为该问题的发言人被提交给宪报之后的几天,他因司法部提出的采购欺诈指控而被起诉,声称他“故意披露国防部合同的投标或提案信息,以便为公司辩护提供竞争优势承包商。” 司法部在新闻发布会上表示,他还被指控将有关慈善高尔夫锦标赛的捐款133,000美元收入囊中。

“有时你可以喷洒泡沫并消除蒸汽引燃的可能性;即使消防员穿过它也不会再点燃,因为它形成了蒸汽屏障,”Podolske在接受“公报”采访时说。

然而,一旦泡沫进入环境,它就不会消失。

像燃料一样,化学物质的主链是一长串碳原子 - 其中有八个。 附着在这些碳上的是氟化物,使用科学已知的最强化学键之一形成非常稳定的混合物。 环境中的全氟化合物可能会在一段时间内崩溃之前经常出现在太阳下,通常像科罗拉多矿业学院化学家克里斯托弗希金斯这样的科学家只能将其描述为“地质学”。

对消防泡沫的担忧非常严重,1991年陆军工程兵团对卡森堡的环境评估得出结论:“使用(泡沫)的消防作业必须用无危险的替代品替代。”

6月,加德纳致函空军部长黛博拉·李·詹姆斯,要求空军公开发布其在派克峰地区污染的所有信息。 然而,参议员没有意识到空军对泡沫健康风险的重复研究。

“我们必须采取措施确保公共安全,”加德纳告诉The Gazette。 “我们需要空军的承诺,对你所引用的文件进行全面计算。

“这不是可以在地毯下扫过的东西,”加德纳说。 “必须得到美国的充分信任和信誉。”

多年来常规使用泡沫

即使在空军研究其消防泡沫的风险时,彼得森空军基地的消防员也会将泡沫一遍又一遍地喷洒在地面上,作为扑灭飞机起火的做法。

使用两个无衬里的坑,消防员将喷射燃料池倾倒在地上并点燃它 - 模拟飞机失事的危险。 前基地火灾负责人Kjonaas表示,用泡沫塑料将池塘涂上火焰即可扑灭火焰。

这些维修站的实践一直持续到20世纪90年代初,当时空军为这些演习完成了一个带衬砌的坑,将残余物送入基地的下水道系统。 科学家说,下水道系统不太可能从水中清除有毒的消防化学品。

泡沫常规使用到1999年,当时安装了丙烷和水系统。

Peterson培训的确切次数尚未公布。 Kjonaas说,彼得森在担任首席执行官期间的培训是例行公事,该公司于2007年结束,每季度使用泡沫。

空军的顶级消防员波多尔斯克表示,直到去年,空军还在地面上放置少量泡沫进行日常检查,以确保消防车上的泡沫系统正常工作。

彼得森的污染报告称,“在恶劣天气下,在排水球场的混凝土坡道上进行1号消防站的喷雾测试。”

日常测试已经停止。

“由于环境问题和健康危害问题,我们现在正在努力,我们停止了停止,”波多尔斯克说。

近年来,当地最大的泡沫用途之一出现在2010年12月23日,当时一架单引擎飞机在彼得森跑道的北面坠毁,导致飞行员及其乘客死亡。 彼得森的一份关于污染的报告说,喷洒了“至少100加仑”的消防泡沫来扑灭残骸。

上周,彼得森承认最近有更多的泡沫排放,包括2013年的训练和今年两次救火车泄漏。

周二,环境官员布鲁克斯说,有人已经转动了两个阀门并操作了一个电动开关,将150,000加仑泡沫污染的水 - 相当于超过16辆汽油罐车 - 送入科罗拉多斯普林斯公用事业公司的下水道系统。 基地没有对废水进行取样以确定其污染程度。

当被问及释放是否有意时,布鲁克斯说,“这是一种选择。”

该事件仍在调查中,于10月12日由空军发现,并在六天后向公众宣布。

公用事业发言人史蒂夫贝瑞说公用事业公司的污水处理厂无法清除全氟化合物,因此该化学品被排放到Fountain Creek。

当被问及他将如何清理新版本时,彼得森的布鲁克斯说他几乎无能为力,因为化学品离开了他的基地。

发现污染模式

工业已发现在消防泡沫中使用相同的坚固化学品以及类似结构的化合物有很多用途。 最常见的是,他们已经习惯将地毯当作污渍斗士。 它们也用于不粘锅炊具,并且曾一度用于食品包装。

几十年前,这些制造商对此类化学品的担忧。

根据哈佛大学的一份报告,杜邦公司在20世纪60年代早期发布了一份内部备忘录,提出了健康问题。 哈佛大学的报告称,20世纪70年代关于化学物质对猴子免疫系统影响的研究未发表,尽管其他研究在20世纪80年代和90年代加深了对健康的担忧。

但是,通常大量喷洒在地面上的消防泡沫“可能是我们在全球范围内用含氟化合物污染供水的最重要方式,”矿业学院化学家希金斯说。

希金斯和其他研究人员最近的一项研究发现,美国污染水系统的最大预测因素之一是它们靠近使用泡沫的军事消防训练区,以及生产场地和污水处理厂。

空军正在研究大约2,800个消防训练区和其他地方,泡沫喷洒在世界各地的现在和过去的设施中。 其中包括彼得森空军基地和科罗拉多斯普林斯机场的六个站点。

科罗拉多斯普林斯研究的结果要到3月才会到期。

在华盛顿州斯波坎市外的费尔柴尔德空军基地附近,研究人员发现了消防泡沫化学品如何通过生态系统,每个物种在向食物链上游移动时积累了更多的毒素。

这项由华盛顿州生态部门进行的研究主要关注鱼鹰,它是统治斯波坎基地周围湖泊和河流的掠食性鸟类。

该机构的研究协调员Callie Mathieu说:“鱼鹰在春天回来,他们只吃了一吨鱼。”

鱼在基地附近的医疗湖游泳,污水流出的地方抽了消防化学品。 鱼鹰消耗的每种鱼都会摄取更多的化学物质。

“当他们一个月后产卵时,他们将污染负担传递给他们的鸡蛋,”Mathieu说。

这个概念对人类来说是一样的。 美国环保署于5月份发布了最新的咨询报告,科罗拉多州卫生官员表示,怀孕或哺乳或喂奶婴儿的妇女可能希望避免饮用水。 这主要是因为婴儿最容易受到这些化学物质带来的危险。 威胁包括流产和低出生体重,这是婴儿死亡率的关键因素。

美国环保署的这一咨询报告警告说,如果这些化学品超过70万亿分之一,水可能是有害的 - 远低于2009年发布的咨询报告。再次说明泡沫的力量,3%的化学品用97%的水溶液用来对抗火灾是万亿分之三十万。 20个奥运会规模的游泳池中的一汤匙化学品很容易超过美国环保署的门槛。

安全,宽地和喷泉地区的油井污染范围从万亿分之几到万亿分之二,几乎是EPA咨询水平的30倍,今年的测试显示。 根据科罗拉多州公共卫生和环境部的数据,108个地下水试验场的平均读数为164万亿分之一,是EPA健康咨询水平的两倍多。 这些地下水测试的中位数约为每万亿分之115。

在哈佛大学和丹麦南部大学任教的Philippe Grandjean对目前的限制并不满意。 他希望美国环保署能够进一步限制暴露于无限小的水平 - 万亿分之一,因为这些化学物质在体内停留多年。

“这些化合物的毒性比我们想象的要大得多,”Grandjean说。

'很多未回答的问题'

军方尚未面临因在科罗拉多州使用该化学品而引发的任何诉讼。 在大多数情况下,联邦机构免于承担责任。

一些当地政界人士称赞军方采取行动清理Pikes Peak地区的饮用水,同时拒绝评论水是如何被污染的。

美国科罗拉多斯普林斯共和党美国众议员道格兰伯恩,众议院军事委员会成员,“空军正在努力成为一个良好的社区伙伴和邻居,他们愿意为这一特殊问题做出数百万美元的回应承诺。”委员会在一份声明中说。 “他们投入的资金和时间将大大有助于满足我们地区公民的需求。”

几家消防泡沫制造商和其他制造全氟化合物的公司已被起诉。

某些全氟化合物的制造商至少从20世纪90年代末开始就面临诉讼,并且在一个案例中具有里程碑意义的解决方案导致布鲁克斯博士的研究项目收集了位于辛辛那提以东地区俄亥俄州中部地区的69,000人的血样。在Parkersburg,W.Va。

布鲁克斯说,这项研究揭示了许多健康问题,特别是这些化学物质导致的高胆固醇。 更糟糕的是,他说,健康影响可以持续一生,因为人体无法摆脱它们。

两家针对安全,Widefield和Fountain居民寻求集体诉讼地位的联邦诉讼案已经提交给3M和其他几家制造泡沫并将其提供给彼得森空军基地的公司。 他们为当地医学研究和损害赔偿寻求资金。

代表3M的律师事务所的发言人在2002年逐步停止生产这种化学品,他上个月表示公司将“大力”保护自己免受诉讼的侵害,就像过去一样。

3M包含在其泡沫中的化学物质与杜邦制造的相似 - 虽然略有不同。 然而,美国环保署在其5月份的咨询报告中将它们归为一类,并引用了各自的相似性和健康问题。

诉讼的解决方案可能需要数年时间。

目前,在他们的厨房水龙头中接受污染水的人已被留下了标签。

斯瓦尼(Swaney)的老鼠患上了肿瘤,据估计她的家人每月花在瓶装水上的费用约为30美元。 但她的宠物仍然使用有毒水。

“这很难 - 很难,特别是当你有宠物时,”斯瓦尼说。 “我确实爱我的狗。但是我可以花钱来确保我的狗喝瓶装水吗?不是那么多。”

37岁的Samantha Beckner说她每周花30到40美元买一瓶装水,每天她都会把孩子的背包装进学校。

最糟糕的部分是应对自来水带来的不确定性。

她最近接受了扫描,以确定她是否患有乳腺癌的第一阶段。 测试结果是良性的。 她的家人经常患有感冒和流感样症状。

水引起了吗? 她不能肯定地说。

贝克纳说:“自从我们住在那所房子以来,我们从来没有像以前一样生病。”

水区管理人员表示,受污染水的一定影响将是2017年许多居民的水费增加。

合并后,安全,宽地和喷泉水官员已花费数百万美元从其他机构购买更多更清洁的水,或扩大现有管道并安装新的管道,从普韦布洛水库或两者中带来无污染的水。

水区负责人表示,永久性地从宽阔的含水层断开是不可行的,因为其他地方存在的水太少,无法满足需求而不会出现暴涨的成本。 因此,水区可能会建造新的处理厂来过滤井水中的化学物质。

然而,这些项目通常需要花费数百万美元并且需要数年才能完成。

61岁的泰迪·斯托克韦尔(Tedy Stockwell)对于其他人创造的问题付出了沉重的代价。

2013年黑森林大火后,她搬到了恩菲尔德,以改善家人的健康状况。 她的房子幸免于火灾,但她的孩子因吸烟而无法呼吸。

她和她的丈夫此后一直有胆固醇问题,她计划去看医生,看看水是否与它有关。

“还有很多未解答的问题,”斯托克韦尔说。

斯托克韦尔说,很少有人不受影响。 她投资了一个花园,里面种着特殊的土壤,种子和肥料。 她现在质疑她是否应该在那片土地上种植任何东西,以及她用过的水是否会使她的蔬菜变成有毒的。

上个月,她为瓶装水支付了近100美元,为受污染的自来水支付了65美元。

她说,知道这种化学物质仍然被使用是“荒谬的”。 “必须有一个停止点。”

但布鲁克斯博士说,在空军继续计划销毁其剩余的消防泡沫库存之后不久,对于那些从受污染的水井中饮用水的人来说仍然存在有毒遗产。

“如果你60岁,你就不能活得足够长,以至于不会打扰你。”

这个故事首先由出版。

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