最高法院可以限制软件专利

2019
08/26
04:13

无需申请自动送彩金28/ 新闻/ 最高法院可以限制软件专利

W ASHINGTON(美联社) - 高科技公司是否容易申请不是真正新的发明专利,而只是采用旧观念并将其与计算机魔法相结合?

周一,最高法院正在努力解决这个问题,因为法官认为政府更难以发布计算机软件专利。

结果可能会引发震动,通过一个几乎触及经济各个领域的行业,从智能手机上的小工具到防抱死制动器的进步。

这个问题已经分裂了美国的技术巨头,微软公司和IBM等公司警告说,新的限制可能会使成千上万的现有专利无效,这些专利是研发数十亿美元的产物。 另一方面,包括谷歌,Facebook和Netflix在内的公司表示,软件专利的自由流动已成为该行业的“瘟疫”,阻碍了公司推动创新。

法官们在涉及爱丽丝公司的案件中进行了论证,该公司是一家澳大利亚金融公司,该公司在20世纪90年代申请了专利计算机程序,以降低金融交易的风险。 该软件允许中立的第三方确保交易的所有各方都履行其义务。

总部位于纽约的CLS Bank International质疑这项专利是无效的,认为爱丽丝只是采用了自古人类历史以来一直存在的概念,并将其编程为通过计算机运行。

安东尼肯尼迪大法官建议一群二年级大学工程专业的学生可以在周末拿出相同的软件。

“我的猜测是编程相当容易,”肯尼迪告诉代表爱丽丝的律师卡特菲利普斯。

斯蒂芬布雷耶大法官提出这个想法与古埃及的图坦卡特用算盘记录下可以赠送多少金子的想法没有什么不同。 如果企业可以简单地采取抽象的想法并因为它在计算机上运行而获得专利,而不是真正的竞争,“你将对谁拥有最好的专利律师进行竞争,”布雷耶说。

菲利普斯回答说,爱丽丝的系统要复杂得多,允许世界各地的多方实时解决交易。 他说,CLS所采取的立场意味着基本上没有计算机软件可以获得专利保护。 他说,这将削弱数百项专利,包括那些已经发布文字处理或浏览互联网的专利。

专利给予发明者法律保护,以防止他人制造,使用或销售新颖的装置,工艺或应用。 最高法院此前曾裁定抽象思想,自然现象和自然法则不能获得专利。 但法院尚未制定确定计算机软件专利何时有效的详细标准。

去年,法院裁定人类基因不能获得专利,结束了政府官员三十年的专利授权。 2012年,法院撤销了保护医学诊断测试的专利。

美国联邦巡回上诉法院裁定爱丽丝公司的专利无法获得批准,但其决定已经破裂,没有多数意见。 在10名成员的评审小组中,只有5名同意爱丽丝只是采取了一个定居良好的经济概念并将其纳入计算机程序。

一位不同意见的法官警告说,上诉法院的裁决将“摧毁电子和软件行业”。 另一位反对者称,这将导致“数十万项专利的死亡”。 由于联邦巡回法院的裁决如此分歧,科技公司希望最高法院提供更多的清晰度。

为CLS银行辩护的马克佩里表示,计算机必须对计划的运作至关重要,而不仅仅是技术的进步。 他说,允许财务信息通过互联网安全移动的加密技术是一项值得专利的发明的例子。

“这不是软件专利的死亡,”佩里说。 注意到几十位法院简报的朋友是由主要的软件公司提交的 - 大多数是与CLS站在一起 - 佩里说:“软件行业就在这个法庭面前说'这对我们来说没关系'。”

代表奥巴马政府辩护的副检察长唐纳德韦里利表示,法院可以简单地依靠最近的先例来发现爱丽丝计划不值得申请专利。 但他敦促法院更明确地帮助下级法院决定什么是有效的,哪些是无效的。

Verrilli说应该考虑几个因素,包括软件是否改进了计算机的功能或使用计算机来改进其他技术过程的工作方式。

但首席大法官约翰罗伯茨表示,他“怀疑这会带来更大的清晰度和确定性。”

预计6月份将作出决定。

案件是Alice Corp.,诉CLS Bank International,13-298。

____

在Twitter上关注Sam Hananel,网址为http://twitter.com/SamHananelAP

免责声明:本文来自无需申请自动送彩金28新闻客户端自媒体,不代表无需申请自动送彩金28的观点和立场。